Estados Unidos se prepara para una operación de combate sostenida en Yemen

Los funcionarios de Estados Unidos dicen que no esperan que las operaciones en Yemen duren años, aunque reconocen que no está claro cuándo podrán destruir las capacidades militares de los hutíes.

El gobierno de Biden está considerando la implementación de una campaña militar continua contra los hutíes en Yemen. Esta decisión surge después de que ataques de 10 días no lograron detener los constantes ataques del grupo a buques, generando preocupación sobre el impacto en la frágil paz del país.

La Casa Blanca convocó a altos funcionarios para discutir las opciones ante la persistencia de los ataques hutíes respaldados por Irán, que ha prometido continuar a pesar de los esfuerzos para neutralizar sus capacidades. La escalada de violencia representa un desafío para el objetivo de Biden de reducir las hostilidades originadas por la guerra entre Israel y Hamas en Gaza.

Además, la situación se complica con incidentes como el ataque en Siria, donde Irán culpó a Israel por la muerte de asesores militares iraníes, y un ataque en Irak, donde una facción vinculada a Irán reclamó responsabilidad, dejando a un soldado iraquí gravemente herido.

La campaña hutí, que ha incluido más de 30 ataques desde noviembre, se presenta como un medio para presionar a Israel y fortalecer la posición del grupo en medio de la oposición regional al Estado judío. La ampliación de la respuesta estadounidense plantea el riesgo de involucrar a Biden en otra campaña volátil en una región que ha sido un desafío constante para el ejército estadounidense, lo que podría afectar sus intentos de reenfocar la política exterior hacia Rusia y China.

Funcionarios de la administración, quienes prefirieron mantener el anonimato al discutir las deliberaciones internas según el Washington Post, han caracterizado su estrategia en Yemen como un esfuerzo destinado a mermar la capacidad militar de alto nivel de los hutíes. El objetivo es reducir lo suficiente su capacidad para atacar el transporte marítimo en el Mar Rojo y el Golfo de Adén, o al menos proporcionar un elemento disuasorio significativo para que las compañías navieras reticentes al riesgo reanuden el envío de buques a través de las vías fluviales de la región.

«Tenemos claros quiénes son los hutíes y su visión del mundo», dijo un alto funcionario estadounidense sobre el grupo, que el gobierno de Biden designó esta semana como una organización terrorista. «Así que no estamos seguros de que vayan a detenerse de inmediato, pero ciertamente estamos tratando de degradar y destruir sus capacidades».

Biden reconoció esta semana que los ataques hasta ahora no habían logrado disuadir a los líderes hutíes, que han prometido vengarse de Estados Unidos y Gran Bretaña, cuyo ejército ha contribuido a los ataques en Yemen.

Los funcionarios dicen que no esperan que la operación se prolongue durante años como las guerras anteriores de Estados Unidos en Irak, Afganistán o Siria. Al mismo tiempo, reconocen que no pueden identificar una fecha de finalización ni proporcionar una estimación de cuándo la capacidad militar de los yemeníes disminuirá adecuadamente. Como parte del esfuerzo, las fuerzas navales de Estados Unidos también están trabajando para interceptar cargamentos de armas de Irán.

Los hutíes, que pasaron de ser un oscuro movimiento rebelde en las montañas del norte de Yemen en la década de 1990 a gobernar grandes franjas del país en 2015, resistieron previamente años de bombardeos por parte de una coalición militar liderada por Arabia Saudita.

«No estamos tratando de derrotar a los hutíes. No hay apetito por invadir Yemen», dijo un diplomático cercano a los temas. «El apetito es degradar su capacidad para lanzar este tipo de ataques en el futuro, y eso implica golpear la infraestructura que permite este tipo de ataques y apuntar a sus capacidades de alto nivel».

El primer funcionario estadounidense dijo que los ataques iniciales de Estados Unidos y Gran Bretaña habían tenido éxito «en degradar significativamente» los activos militares atacados hasta ahora, pero también reconoció que conservan un arsenal consecuente. «Eso no quiere decir que los hutíes no tengan todavía capacidad, pero hay muchas cosas que tenían que no tienen ahora«, dijo.

Los funcionarios occidentales creen que el equipo más avanzado es proporcionado por Irán, que dicen que ha llevado a cabo una operación de contrabando de años que les ha permitido atacar mucho más allá de las fronteras de Yemen. Estados Unidos espera que los ataques, junto con su campaña de interdicción que la semana pasada produjo un cargamento de ojivas de misiles, priven lentamente a los hutíes de sus armas más potentes.

Señalan que los ataques más sofisticados, como uno a gran escala que ocurrió el 9 de enero, no se han repetido desde que comenzaron los ataques liderados por Estados Unidos. «Recordemos que antes del ataque tuvimos barcos estadounidenses atacados con más de 20 vehículos aéreos no tripulados y múltiples misiles en un solo ataque», dijo un segundo funcionario estadounidense, utilizando un acrónimo militar para aviones no tripulados.

Los hutíes ahora parecen estar recibiendo ayuda de Irán, dijo el primer funcionario. Describió el enfoque del grupo para atacar a los barcos en el Mar Rojo y el Golfo de Adén como «inconsistente»: a veces parecen haber identificado claramente la nacionalidad y las afiliaciones de los buques que atacan; en otros casos no lo hacen.

Los informantes indicaron que, según la decisión de Biden de emprender la actual campaña, la ideología más que la economía fue uno de los principales impulsores. A pesar de que hasta el momento los ataques han afectado más a Europa que a Estados Unidos, este último país, que depende más de las rutas comerciales del Pacífico que de las de Oriente Medio, ya está experimentando cambios en el mapa marítimo global debido a la campaña de los hutíes.

Algunas empresas han optado por redirigir sus barcos alrededor del Cabo de Buena Esperanza, al sur de África, mientras que importantes compañías petroleras, incluyendo a BP y Shell, han suspendido los envíos a través de la zona.

Los funcionarios afirmaron que Biden sostiene la creencia de que Estados Unidos debe actuar como lo que describen como la «nación indispensable» del mundo, con un ejército poderoso y la capacidad de unir a diversas naciones detrás de una causa común. En apoyo a esta postura, países como Canadá, Bahréin, Alemania y Japón emitieron conjuntamente una declaración el 3 de enero condenando las acciones de los hutíes.

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Rocco di Riscio
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